Jeg har sat mig for, at undersøge mulighederne for at bruge en Chromebook som min fotografiske rejsecomputer. Erfaringerne er nedfældet herunder.

Afstikning af rammerne

Først må det dog være på sin plads, at udstikke rammerne for dette lille eksperiment. Jeg har ikke nogen forventninger om, at min Chromebook kan overtage opgaven for en PC eller Mac, så den skal udelukkende indgå som et billigt supplement til min PC.

På mange måder vil de her opgaver fint kunne klares med f.eks. en iPad med Lightroom Mobile på. Desværre kan en iPad ikke beskyldes for at være billig, og den har også nogle begrænsninger, der irriterer mig ganske kraftigt. Dem vil jeg også komme ind på.

Og hvornår har jeg så brug for en rejsemaskine? Behovet opstår typisk når jeg er på ferie, eller når jeg er afsted i embedsmedfør med overnatning. Her har jeg ofte mit kamera med på turen, men ikke hjemmemaskinen med Lightroom på.

Hvad er en Chromebook?

Et par ord om den Chromebook jeg har testet på: Jeg købte den for ca. kr. 1100,- for et par år siden. Så definitionen billig klarer den så ganske glimrende. Jeg pruttede også ganske skamløst om prisen, da det var den sidste i butikken.
Performance er dog ikke særlig imponerende, og dens skærm er ikke specielt fremragende. Men som det skal ses nedenfor, så klarer den faktisk opgaven forbavsende godt. Og til den pris, er der ikke den store grund til at bekymre sig om skader og tyveri. Og en Chromebook er meget nem at tage i brug. Man logger blot ind på sin Google-konto, og så er den klar.

Helt specifikt er det en Acer Chromebook C720. Den er udgået af produktion i dag. Men et hurtigt kig på f.eks. Proshops hjemmeside kan afsløre, at der findes ganske mange Chromebooks i varierende størrelser og udførelser til under kr. 3000,- Så generelt taler vi ikke den helt store udskrivning.

Og her må det være på sin plads kort at forklare hvad en Chromebook er, og navnlig hvad den ikke er.  Det florerer der mange misforståelser om.
En Chromebook er noget hardware, der er bygget uden om en Chromebrowser. Så den kan ikke mere, end en Chromebrowser på ens PC kan. Så der er ikke mulighed for at installere Lightroom, Photoshop eller lignende på den.
Hvis du allerede har Chrome browseren på din PC, kan du med det samme se, hvad dine muligheder er. Den kan nemlig installere og køre de samme apps, som en Chromebook kan.

Har man en nyere Chromebook vil der inden for en overskuelig tid komme mulighed for at installere apps fra Android. Dette vil selvfølgelig øge antallet af muligheder en del. F.eks vil man kunne installere Snapseed fra Google, der er fremragende. Så hvis du skal ud og købe en Chromebook, kan jeg anbefale at tjekke den her side og se, om den vil supportere Android apps, når dette frigives. Se mere her: https://www.chromium.org/chromium-os/chrome-os-systems-supporting-android-apps

Den anden ting der er meget vigtig at holde sig for øje med Chromebooks er, at de for det meste består af noget ret billig HW. Vi taler ganske langsomme CPU'er, ikke ret meget RAM og yderst begrænsede mængder disk.
ChromeOS læner sig i vid udstrækning op af Google Drive, hvor det er tanken at de store datamængder skal befinde sig. Og det kræver igen en netforbindelse, for at kunne nå sine data. Man kan bede Chromebook'en om at gemme en kopi lokalt til tilfælde, hvor man ikke er på nettet. Men det kan man ikke gøre med alle sine filer, da den interne disk typisk er på 16 eller 32GB, og ikke kan udvides.
Diskplads på Google Drive er ikke urimeligt prissat, og for det meste følger der 100GB med, når man køber en Chromebook. Det rækker fint til mit behov.

Priserne på Google Drive er på nuværende tidspunkt (1/11-2016) som følger:

  • 100GB - kr. 17,-/mdr
  • 1TB - kr. 79,-/mdr 

Opgaven overordnet

Og hvad er det så for nogen opgaver jeg tænker min Chromebook kan udføre for mig? Jeg har på farten brug for to ting.

  • En sikkerhedskopi af mine billeder et sted ude i "skyen"
  • Mulighed for at lave lidt mindre justeringer til JPEG-versioner af udvalgte billeder, til brug på sociale medier.

Og de to punkter rammer en Chromebook 100%.

Normalt formatterer jeg altid mine hukommelseskort, når jeg har importeret billederne til Lightroom. Men når jeg er på ferie, så lader altid mine billeder ligge på hukommelseskortet. På den måde har jeg en ekstra kopi af mine billeder, som jeg har med mig i løbet af dagen (hvor jeg jo har kameraet med). Så derfor er det vigtigt, at den enhed jeg importerer billederne med, kan holde styr på hvilke jeg allerede har importeret. Og det holder ChromeOS fint styr på.

Så et workflow kunne se nogenlunde sådan her ud:

  1. Sæt hukommelseskortet i kortlæseren. Regn med at kortlæseren skal være ekstern, og koblet til via USB. De fleste Chromebooks bruger i dag MicroSD
  2. Kopier filer op til en Cloud service. Jeg vil fokusere på Google Drive her
  3. Udvælg JPEGs der skal redigeres i
  4. Rediger
  5. Gem en kopi af det redigerede billede sammen med de sikkerhedskopierede billeder, hvis det skal gemmes
  6. Læg på Facebook, Instagram osv.

Vel hjemkommet kan man tage fat i billederne på Google Drive, og importere disse i Lightroom og arbejde videre der, som sædvanligt.

Opgaven i praksis

Hvordan foregår det så i praksis? Det er ganske nemt, med brugen af Google Drive. ChromeOS har nemlig en funktion indbygget, hvor den automatisk foreslår en sikkerhedskopi af de billeder der ligger på et hukommelseskort. Så ved isættelse af et SD-kort eller et CF-kort, vil ChromeOS scanne kortet for billeder, og sammenholde denne information med, hvad der ligger oppe i ens Google Drive.

Hukommelseskort scannes og holdes op mod indhold i Google Drive

Hukommelseskort scannes og holdes op mod indhold i Google Drive


Når kortet er scannet, vil ChromeOS spørge, om jeg vil sikkerhedskopiere de nye. Svarer jeg ja til dette, så går ChromeOS i gang med at kopiere filerne op. Og det er både RAW og JPEG filer der kopieres til Google Drive.

Der blev fundet nye billeder, vil du gemme disse?

Der blev fundet nye billeder, vil du gemme disse?

Billeder overføres til Google Drive. Afhængig af netforbindelse og filstørrelser kan dette godt tage sin tid!

Billeder overføres til Google Drive. Afhængig af netforbindelse og filstørrelser kan dette godt tage sin tid!

Jeg vælger ikke at stole 100% på Google, så jeg sletter som tidligere nævnt aldrig kopien af billederne på hukommelses-kortet, før jeg er hjemme og billederne er trygt inde i Lightroom og backup'en er kørt. Og netop derfor er det fedt, at ChromeOS holder styr på, hvilke billeder den allerede har lagt op fra hukommelseskortet, og dermed kun kopierer de nye op.

Filerne ender i en mappe med dags dato som vist ovenfor. Lav ikke om på filnavne her, hvis ChromeOS skal kunne finde ud af hvilke billeder den allerede har!

Filerne ender i en mappe med dags dato som vist ovenfor. Lav ikke om på filnavne her, hvis ChromeOS skal kunne finde ud af hvilke billeder den allerede har!

Hvis man vil have gratisk plads til sine billeder, kan de også kopieres op i Google Photos. Hvis man giver den lov til at resample billederne, så de ikke er større end 16Mpix, så koster det gratis. Men det er kun JPEG.

Da jeg gerne vil have RAWs gemt også, og ikke vil have resamplet disse billeder, har jeg derfor valgt at bruge af min plads i Google Drive.

Næste skridt med at udvælge de billeder jeg eventuelt gerne vil redigere er der, hvor Chromebook kommer til kort efter min mening. Der er ikke nogen nemme måder at tilføje metadata til sine billeder, ligesom der ikke er nogen værktøjer til at assistere i udvælgelsesprocessen. Det bliver med andre ord lidt tungt at danse med.
Min erfaring er, at jeg med fordel kan lave en lokal kopi af JPEG-billederne på Chromebook'ens interne disk. På den måde er det hurtigere at bladre sig igennem billederne, og dermed udvælge de ønskede. Dem jeg ikke ender med at bruge, sletter jeg løbende. Jeg har jo en kopi i Google Drive.

ChromeOS' fotoværktøj, der også kan lave lettere redigering af billederne. Den er god til at skabe sig et overblik.

ChromeOS' fotoværktøj, der også kan lave lettere redigering af billederne. Den er god til at skabe sig et overblik.

Endelig skal de udvalgte billeder redigeres. Til dette formål er jeg blevet ganske godt tilfreds med programmet Polarr (jeps. Med to r'er). Dette fine lille program klarer det meste, og kan faktisk også redigere RAW-filer. Dette var dog ikke vanedannende på en Chromebook. Så jeg vil anbefale kun at redigere JPEGs her.

Erfaringen med min Chromebook med kun 2GB RAM er, at den en gang imellem "løber tør". Det medfører at browser-vinduer der er åbne går kolde og andre sjove ting. Så ved bruge af Polarr kan jeg varmt anbefale, at alle browser-vinduer der ikke er vigtige bliver lukket.

Man kan lave lokale justeringer i Polarr, men hvis man vil have det fulde udbytte må man betale. Prisen er dog kun $20,- så det er ganske overkommeligt

Man kan lave lokale justeringer i Polarr, men hvis man vil have det fulde udbytte må man betale. Prisen er dog kun $20,- så det er ganske overkommeligt

Polarr har alle de gængse kontroller med eksponering, højlys, skygger, kontrast osv. Så generelt er der gode muligheder.
Polarr kan klare det meste i gratisversionen, og vil man have det sidste med, koster det $20, og så lukkes det op for lokale justeringer med mere. Igen skal man ikke sætte næsen alt for højt. Træerne gror ikke ind i himmelen med en langsom CPU og ikke ret meget RAM.

Polarr fås iøvrigt også til PC, Mac, iOS, Android og Linux.

Og hvorfor ikke en iPad?

Det skal ikke være nogen hemmelighed, at når det kommer til kvalitet af skærm, og processorkraft, så er de nyere iPads en Chromebook langt overlegen. Så hvorfor bruger jeg ikke bare sådan en?

Nu har jeg anskaffet mig en iPad, som jeg bruger med stor fornøjelse til andre opgaver. Men skulle man ud og investere, så er en iPad ikke ligefrem billig. Man kan faktisk få to Chromebooks for prisen af én iPad Pro. Har man andre formål med anskaffelsen af iPad'en, så er det jo fint nok. Men ellers kan det være en ret stor udskrivning.
Og hvis man er mig, vil der være udskrivning til lidt forskelligt tilbehør så som et cover og et eksternt tastatur.

Når det kommer til at administrere og udvælge billeder har iPad'en også et fortrin, da man kan køre Lightroom Mobile på denne. Jeg bruger selv denne mulighed, og isoleret set fungerer Lightroom Mobile ganske udmærket. Der er stadig mangler på listen af værktøjer, men overordnet set er Adobe på rette spor.

Og når først billederne er tilføjet til Lightroom Mobile, bliver de uploaded til Adobe Creative Cloud, så de er ude i skyen et sted. Erfaringerne hermed er dog, at det går ufattelig langsomt, at uploade større mængder billeder. Jeg skal ikke kunne sige, om jeg har været uheldig, men de gange jeg har haft lejlighed til at bruge det, har upload af forholdsvis moderate mængder billeder taget meget lang tid. Og jeg er ikke tålmodig, når det kommer til den slags.

Så er man abonnent på Adobe Creative Cloud, er der mange gode ting at sige om Lightroom Mobile.

Det store problem på iPad'en, og det er Lightroom Mobile også ramt af, er, at Apple insisterer på, at alle billeder skal omkring Apples egen foto-app. Og den er jeg godt nok ikke særlig gode venner med. Den kan alt muligt smart med at lave automatiske historier, genkende folk på billederne og hvad har vi. Og den kan strengt taget også uploade alle billeder til iCloud, så man har sin kopi af den vej. Men hvis man gerne vil bruge andre værktøjer til at holde styr på sine billeder, så er den ikke særlig samarbejdsvillig. Og hvis man ikke har en MacBook, så vil man generelt gerne have sine billeder ud fra Apples økosystem.
Og det her rammer også Lightroom Mobile. Den har nemlig ikke lov til at importere billeder direkte fra hukommelseskortet. De skal først ind i foto-app'en, og derfra kan de importeres til Lightroom Mobile, hvorefter man kan slette dem i foto-app'en.

Så kære Apple, det kunne være rigtig dejligt, hvis app udviklere kan tilgå jeres SD-kortlæser og jeres Camera Connection Kit direkte, så billeder ikke nødvendigvis skal ind og vende om foto-app'en.

Konklusion

Så for at opsummere: ja, man kan fint bruge en Chromebook som et billigt værktøj til at sikkerhedskopiere sine billeder, når man er på farten, og ja, man kan faktisk også ganske glimrende foretage mindre justeringer af JPEG billeder, til brug på sociale medier.

Til gengæld er det et stort NEJ på spørgsmålet om, hvorvidt en Chromebook kan overtage opgaven med at sortere og editere mine billeder som eneste værktøj. Der vil jeg nødig undvære min kraftige laptop, og de gode værktøjer jeg med tiden har anskaffet mig.

Tilføjelse (1/11-2016, kl. 10:45)

Adam Bindslev fra fotografikurser.dk har gjort mig opmærksom på, at der findes en web version af Adobes Lightroom. Jeg har lavet en hurtig test, og denne kører faktisk ganske fortræffeligt på en Chromebook. Selvfølgelig med de samme forbehold for hastighed, som tidligere anført.

Man kan i denne web-version uploade billeder, tildele stjerner, flag osv. som man kan i den fulde version af Lightroom. Og så kan man lave mindre justeringer af billederne.

Når man kommer retur til sin Lightroom på PC'en, så vil de uploadede billeder selvfølgelig blive synkroniseret hertil via Creative Cloud.

Der er basis for en mere dybdegående test heraf, næste gang jeg er på farten.